Rockabilly musiikki kehittyi omaksi tyylisuunnakseen rock n rollin kyljessä rockin historian varhaisina vuosina 1950 -luvun alkupuolen Amerikassa. Rockabillyn maantieteelliset juuret vievät Amerikan eteläisiin osavaltioihin ja musiikilliset esiasteet olivat kuultavissa jo 1940 -luvun puolella toisen maailmansodan jälkeisinä vuosina nousseissa musiikillisissa virtauksissa.

Rockabilly -musiikin rakennusaineet sekoitettiin kasaan country -musiikista, hillybillystä, rhythm and bluesista sekä hyvin samoihin aikoihin ja samoista elementeistä syntyneestä rock n roll -musiikista. Nimi rockabilly tuleekin yhdistelmästä hillybilly ja rock n roll.

Rock n rollin verrattuna rockabilly ammensi enemmän vaikutteita country -musiikista, musiikki oli nopeatempoisempaa ja sen instrumentaaliseen tunnusmerkistöön kuului tyypillisesti omaa vahvaa soundiaan tuonut akustinen kontrabasso. Rockabillyä luonnehdittiin myös rosoista rock n rollia asteen verran pehmeämmäksi ja sliipatummaksi musiikkityyliksi.

Rockabillyn kuuluisimpia edustajia ovat olleet itse Elvis Presley, jonka tuotannosta etenkin 1950 -luvun puolivälin levyt voidaan kategorisoida rockabillyksi. Muita tunnettuja nimiä, jotka voidaan liittää ainakin joiltain uravaiheeltaan rockabillyyn, ovat Bill Haley, Johnny Cash ja Buddy Holly.

Rockabilly liittyi Amerikassa leimallisesti 1950 -luvun nuorisokulttuuriin. Musiikkityyli edusti etenkin valkoisen keskiluokkaisen nuorison suosimaa musiikkia. Vaikutteet näiden 1950 -luvun jenkkinuorten tyylistä elävät yhä keskeisellä tavalla rockabilly -kulttuurin ulkoisessa tunnusmerkistössä, kuten vaatteissa, hiustyyleissä ja autoissa ns. fiftarityylissä. Rockabilly -musiikin ympärille muodostui myös oma tanssityylinsä.

Suomeen rockabilly rantautui voimakkaimpana aaltona 1970- ja 1980 -luvun taitekohdassa. Hetken aikaa rockbilly -kulttuuri olikin keskeinen osa tuon ajan nuoriso- ja musiikkitrendejä. Tänä päivänä rockabillyn ympärillä Suomessa elää sangen elinvoimainen harrastajakulttuuri, joka ilmenee mm. fiftarihenkisinä tapahtumina, bändeinä ja vaatetustyylin suosion nousun